Perjudian terus berjalan, statistik mengungkapkan – tetapi apa yang dapat dilakukan untuk mengurangi kerugiannya?

Data yang dirilis akhir pekan lalu mengungkapkan kebiasaan perjudian Australia tumbuh secepat sebelumnya. Statistik Perjudian Australia untuk 2014-15 menunjukkan orang dewasa Australia, rata-rata, kehilangan A$1,242 per tahun karena perjudian.

Jumlahnya sangat bervariasi menurut negara bagian: di New South Wales kerugian rata-rata adalah $1.518; di Tasmania, $762.

Sebagian besar pengeluaran perjudian digunakan untuk pokies. Dari total $22,7 miliar pada 2014-15, $11,6 miliar (51%) hilang pada mesin poker di pub dan klub.

Ini juga bervariasi menurut negara bagian. Di NSW, $5,7 miliar dihabiskan untuk pokies semacam itu. Di Victoria, itu adalah $2,6 miliar. Di Australia Barat, tidak ada.

Perjudian kasino (termasuk mesin poker di kasino) tumbuh lebih dari 16% secara riil (yaitu, disesuaikan dengan inflasi) menjadi $5,2 miliar. Bagian terbesar dari itu ($1,9 miliar) berada di Victoria. NSW bola bet88 menempati posisi kedua, dengan kerugian kasino sebesar $1,4 miliar.

Anehnya, tingkat pertumbuhan di banyak produk perjudian sangat kuat. Taruhan olahraga telah berkembang pesat dalam beberapa tahun terakhir – hingga 17% per tahun hingga Juni 2014.

Pertumbuhan ini awalnya didorong oleh keputusan Pengadilan Tinggi pada tahun 2008 yang memungkinkan bandar judi antar negara bagian beroperasi di negara bagian di mana mereka tidak memiliki lisensi. Itu mendapat tendangan kedua dari serangkaian pengambilalihan oleh bandar judi besar di luar negeri. Namun, angka terbaru menunjukkan pertumbuhan baru-baru ini telah melampaui tingkat pertumbuhan yang sangat kuat di tahun-tahun sebelumnya, dengan pertumbuhan nyata sebesar 28,2% hingga Juni 2015.

Semua iklan itu tampaknya membuahkan hasil. Orang Australia kehilangan $814,6 juta pada taruhan olahraga tahun lalu.

Namun, pokies masih merupakan permainan terbesar di kota, dan dengan margin yang adil. Dari $1.518 yang hilang per kepala di NSW, $978 (64,8%) masuk ke pokies di pub atau klub. Ini tidak mengejutkan, mengingat NSW memiliki sekitar 95.000 mesin poker; 70% di klub. Sisa Australia (bar WA) harus puas dengan sisa 100.000.

Apakah pertumbuhan ini menjadi masalah?
Pokies adalah penyebab terbesar dari kerugian perjudian. Sekitar 75% atau lebih dari mereka yang secara langsung mengalami kerugian dari perjudian melakukannya karena mesin poker. Dan kebanyakan orang tidak menggunakannya.

Sebuah studi baru-baru ini menemukan hanya sekitar 16% orang dewasa Victoria menggunakan pokies. Artinya, pengeluaran per kapita pengguna sebenarnya bukan rata-rata $559 per tahun, tetapi sekitar $3.493. Di antara kelompok itu, proporsi yang lebih kecil menggunakan pokies secara teratur, dan kelompok itu menanggung kerugian berkali-kali lebih besar dari rata-rata.

Kerugian perjudian menjadi lebih terkonsentrasi. Sejumlah bukti sekarang menunjukkan itu terkonsentrasi di komunitas yang sangat tertekan, di mana kerugian dan kemiskinan didorong oleh kerugian perjudian.